Quanergy的发展真的遇到瓶颈了吗?这事你得好好再想想

近日,彭博社的一篇文章在自动驾驶圈中掀起了一番波澜。

这篇文章标题为《一家价值几十亿美元的自动驾驶创业公司是如何迷失的》(How a Billion-Dollar Autonomous Vehicle Startup Lost Its Way),矛头直指激光雷达公司Quanergy。

在这篇文章中,我们提取了一些关键信息:

1. 与戴姆勒、日本最大的汽车照明公司Koito的合作疑似破裂;

今年7月,戴姆勒在湾区进行了自动驾驶测试,而Quanergy并不在合作名单上,取而代之的是另外一家激光雷达公司Velodyne。在本月,Koito的发言人表示,他们还没决定使用哪家公司的激光雷达。

Quanergy今年还没有拿到一家汽车公司的订单。

Quanery的CEO Louay Eldada则称,与Daimler和Koito的合作正在进行。另外,现在Quanergy有大量客户,但出于竞争原因无法一一列举。

2. 产品与描述有出入,交付有困难;

作者通过采访Quanergy业务合作伙伴,他们均认为“确实遇到了麻烦。”

在机械激光雷达的探测距离参数上,Quanergy将参数一减再减,从2014年12月的300米降到2017年1月的200米;6个月后,又降到了150米;2017年年底,Quanergy则将这一参数改为“很远”。

作者采访了Quanergy一位前员工,他表示从未见过一台从生产线上下来的设备能达到宣传的性能。另外两位前员工则指出,顾客退回的有问题的产品并没有人修补Bug。但Quanergy方面表示,他们并没有收到用户退货。

固态激光雷达S3在性能表现上还无法满足自动驾驶的要求。想要让自动驾驶汽车符合高速公路路况,探测距离至少要达到200米,这样在高速路上时速70英里(约合113公里/小时)时,车辆就能有6秒的反应时间。但S3的探测距离却只有150米。

而在给彭博社记者做展示时,Quanergy只愿意在会议室里进行,并以固件升级为由拒绝了户外展示的要求。另外,在2016年,巴黎文理研究大学的学者亲自测试了Quanergy的激光雷达M8,但测试效果并不理想。

3. Quanergy的IPO计划搁浅,似乎在寻求收购;

小型、低价的激光雷达产品令Quanergy拿到1.6亿美元投资,估值一度超过15亿美元,并在去年秋天开始联系银行准备IPO。但最近几个月Quanergy并没有在准备IPO,而是在寻求融资。有消息显示,Quanergy的投资者(三星风投和车载传感器制造商森萨塔科技)已经对Quanergy不抱幻想,而Quanergy在在准备“找买家”。

4. 联合创始人出走创业;

距离2016年CES发布会前几个月,Quanergy的联合创始人Pacala从Quanergy出走,成立了新的激光雷达公司Ouster。

5.唯一看起来比较正面的消息是:Quanergy将完成新一轮融资,并且可能有三分之一的投资来自中国。

Quanergy 投资方三星透露称,Quanergy 已经快要完成新一轮融资。Eldada 表示,可能会有三分之一的投资来自中国。

Quanergy回应

Quanergy真的前景黯淡了吗?

针对彭博社一文,Quanergy在Medium上发文表态,并进一步强调了固态激光雷达的多重优势:

  • 与机械传感器相比,固态激光雷达更小,更便宜;

  • Quanergy的固态激光雷达内部设计不包括任何移动部件,它们的运行更为可靠;

此外,Quanergy表示,他们还开发了三维智能激光雷达感知软件,并把硬件与软件结合在一起。

对于产品的质量,Quanergy也有 坚定的承诺 :

  • Quanergy最近获得了ISO 9001:2015认证;

  • S3固态传感器的IATF 16949汽车生产线认证;

  • 2018年2月发布的M8传感器至今无质量问题返修;

  • Quanergy宣布为传感器提供两年的保修,成为同行业内第一家有信心提供两年保修的公司;

*在Twitter上,Quanergy获得了一家机器人公司的支持

Quanergy的发展真的遇到瓶颈了吗?

彭博社的文章,描述了一个“迷失”了的Quanergy。暂不论文章的观点,回头看看,Quanergy是真的不行吗?

在2016年 的CES展上,Quanergy发布了号称是“全球第一款固态激光雷达传感器”的S3。当时Quanergy称每台S3成本在200美元,如果订货量在一万台,每台激光雷达的成本有望控制在100美元以下。

据雷锋网 (公众号:雷锋网) 了解,Quanergy的竞争力和创新性来自三方面:激光相控阵(Optical Phased Array)、光学集成电路(Photonic IC)和远场辐射(Far Field Radiation Pattern)。其中激光相控阵是实现“固态”的重要技术。与传统机械扫描技术相比,激光相控阵扫描技术有扫描速度快、精度高、可能性好的优势。

“固态”激光雷达在当时也引起一些讨论:因为Quanergy S3采用的是相控阵方式(Optical Phased Array),虽然这种方式在雷达等各方面的应用非常广泛,相关技术也足够成熟。但是这一技术对于相关组件的尺寸要求很大,如何制造出如此大规模的器件,同时使它们能够有效地运作成为一个系统,将是需要解决的最大问题。换句话说,它离产品市场化还有一段路。

但是如果将视野扩大到汽车领域,就会发现,特斯拉也是如此。特斯拉也同样经历了高管出走、产品跳票的问题。在2013年,特斯拉还曾召回过约800辆Model S。去年10月,Model X甚至被《消费者报告》评为年度最不可靠车型。但这些并不影响特斯拉的研发和产品迭代。特斯拉的Model 3已经获得了美国中型高档轿车市场第一的份额(52%)。特斯拉目前已经成为各大新造车企业的标杆。

Quanergy所走的路线,与特斯拉是相似的。或许在公布固态激光雷达S3时,这款产品与宣传的性能还有一点差距,但Quanergy仍然展开了一些合作,与合作伙伴共同进行后期的迭代、调试。而合作伙伴之间的关系维护,也有许多产品之外的影响因素。至于巴黎文理研究大学对M8的测试,也是在2016年进行的,与今日的产品已不可同日而语。

Quanergy方面向雷锋网新智驾表示,Quanergy 现在的机械激光雷达是D5版本,有100 米、150米和200米。200米的M8 ultra,现在在有些场景下,比如看煤堆和电力线,现有的任何厂商的激光雷达都达不到M8 Ultra的水平,一方面是测距能力,另一方面是0.03度极高的角度分辨率。另外,M8是全天候使用,不受雨水影响,而且D5 版本今年是0%返修率。”

从2013年开始至今,Quanergy已经获得了来自戴姆勒、德尔福汽车、三星风投、森萨塔科技等的投资。三星风投和森萨塔科技的官方发言人在对彭博社的回应中,均表示对Quanergy保持信心。

而Eldada本人是哥伦比亚大学电子工程专业博士,专攻低成本、高精度激光雷达方向,创立Quanergy之前卖掉过3家创业公司。在解决问题方面,他应该有着丰富的经验。

Quanergy本身并不将自己定位为服务汽车市场的公司,应用领域遍及汽车、数字地图绘制、物流、机器人技术等方面。至于帮助政府在美墨边境建设数字边境墙的计划,没有具体的实施细节,也难以评估出其对Quanergy业务的影响。

眼下,对于Quanergy来说,最重要的事情就是加速迭代,用产品证明自己的实力。说到底,仍然是成王败寇的故事,只要OPA的路线及时走通,Quanergy就能成为行业标杆、固态激光雷达领域的开创者;如果没有及时走通,可能就会背负骂名,遭受质疑。

雷锋网新智驾曾听到 Quanergy 前员工这样评价自己的前雇主:“Quanergy 的人都比较理想。”有理想,对行业来说并不是坏事,毕竟谁也不想做“人有我有”的产品,尤其是在市场前景极佳但竞争又激烈的激光雷达领域。

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