从一个苏格兰小岛看看如何解决世界海洋塑料问题

过去 10 年里,关于世界海洋塑料污染规模的报告屡见不鲜,每年进入海洋的塑料量估计在 800 万吨至 1200 万吨 之间。

但在苏格兰的外赫布里底群岛中,有一个小型无树岛,在那里, 将塑料回收再利用,是 当地人的一种生活方式

海滩上的塑料,会被他们用来制作生活中的各种建筑器材和日常工具。

比如,较大的塑料管道,会被纵向分开,为耐寒的苏格兰高地牛提供饲养槽。

一般的 PVC 塑料管,会被利用来做排水管道,或填充进混凝土,做成家里的栅栏。

很多冲上岸的塑料箱子,会被用来装鱼,或储存其它海洋食材。

常见的塑料制品,会被制作成家里的装饰品、家居工具,很多房屋都有一些浮标和渔船装饰在门柱上。

岛上还有小型的工艺品行业,将塑料制品变成喂鸟器、纽扣等各种旅游纪念品。

虽然表面看起来似乎一派安详,背后反应的塑料危机却不容忽视。

一位在苏格兰群岛 度假 35 年的岛民 说:

自 1994 年纽约市停止在海上倾倒垃圾以来,塑料物品的种类减少了。但垃圾的多样性减少,单个类型的数量却增加了。

英国广播公司第四套节目 「计算地球成本计划」报告称 ,海滩上的塑料垃圾比起 1994 年早就增加了一倍。

▲ 苏格兰每年几乎要产生 6.94 亿个塑料瓶. 图片来自:DRS-Map-Scotland

高浓度的漂浮塑料碎片,引起人们对海洋表面塑料垃圾堆积的担忧。所以,当地居民的海洋塑料处理意识都很强。

他们经常会共同从海滩收集大量塑料,在生活之中进行改造,以努力保持海滩清洁。但对于地方当局而言的挑战,更在于如何处理难以回收的材料。

所以他们开启了垃圾填埋场,每吨收费约 100 美元,来处理无法回收的塑料,另外,还将海洋塑料作为 3D 打印机的原材料,挖掘它们二次开发的潜力。

比如聚丙烯(PP),就可以很容易地研磨成型,与聚丙交酯(PLA)以 50:50 的比例混合,就能制造出 3D 打印机所需的稠度,然后创造出所需的物品或工具。

▲ 图片来自:iStock

不过这种方式的弊端在于,混合塑料会变得更难回收。但能将废弃材料派上用场也是有利的一面,或许期间也会探索出处理废弃塑料更好的方式。

另外还有一种方法,就是将聚丙烯在篝火上熔化,并重新在简易的注塑机中使用。但是这种技术的不足之处,就是很难维持恰好合适的温度,否则就很容易产生有毒的烟雾。

虽然岛民已经利用和处理好一部分海面上的塑料,但是也可以看见,岛上依然还不可避免地存在着一些问题,有待后续更先进的技术来解决。

海面上的塑料垃圾还未处理完备,更令人棘手的,其实是海下的塑料垃圾。

那些沉入海中的、在海洋生物的食物链内不断循环的小型微型塑料碎片,几乎都很难打捞,还有很多海洋塑料是悬浮在水柱中的小于 1 毫米的颗粒。

当海岸上发生一场风暴时,那些令人震惊的塑料地块就会浮现出来,在地表几英尺的土壤中,正累积着层层叠叠的塑料碎片。

塑料在海底上升,长时间暴露在阳光下将会退化,被盐污染,和土地夹杂,变得更加难以识别、无法回收。

岛上拯救海洋的行动在发生,也有很多悬而未决的难题,它其实也就是我们当前环境危机下的一个「微观世界」。

文中未标明图片来自:unsplash